Blowout is showing at Aguijón Theatre (2707 N. Laramie Ave.) this Friday, Saturday and Sunday until the 24th of November.  For tickets and more information, call 773.637.5899 or visit www.aguijontheater.org. Written by Guadalís del Carmen and directed by Marcela Muñoz. Performed in Spanish with English language supertitles. $15-20.

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Blowout, the new play by Guadalía del Carmen gives a glimpse into the lives of the employees of a Dominican hair salon in West Town, Chicago. The play chronicles a few typical yet significant days in the lives that is shared by the people who work in the salon called Gloria´s Jair an Maykop.

This salon, Gloria’s, used to be a quite successful and established business in the neighborhood, but recently it has been suffering due to construction and other changes in the area – or perhaps better said, gentrification. Every morning Gloria, the owner, hears the grating noises of jackhammers and diggers when she opens up her store and turns on the light over her cherished religious photo. These few minutes that we see her alone fixing up before anyone else arrives show us how important this salon is to her and of the silent worries about it that she has. What’s growing around here business presents Gloria with a pretty typical problem nowadays: the rise in property taxes that are a harbinger of further hardship to come.

In addition to this underlying situation, the employees have their own matters, like Tatiana (played by the playwright Guadalía del Carmen) who is in denial about her horrible boyfriend, Marcos (Ramon Smith); Michele (Oliver Aldape) with all his dreams of modernizing the salon y struggles with self-confidence and –actualization; or Ana (Albra Guerra) who is becoming senile. Taking place entirely in the salon, the closeness among them becomes clear to the point of being palpable – although this physical and emotional closeness lends itself to conflicts due to differences in conviction, generation and lifestyle. The conversations that the characters have flow naturally in the particular philosophical way that can be found in salons and barbershops.

With all the stories out there about companionship and interpersonal conflict that occurs in the face of gentrification, it’s refreshing to see a hilarious and captivating story with Latino characters that are diverse, complex, well-written and well-cast. A big part of the realistic feel the play has is probably because, as the playwright stated, “Each of the characters is an extension or fusion of people in my life—family members, friends.” In an interview featured in the Blowout playbill, playwright Guadalís del Carmen (who also does a marvelous job as Tatiana) stated that although some may live in poverty or hardship that “music and laughter are still an integral part of daily life” and that a beauty salon is an important place, especially for women, where one can create a family apart from their actual family. This point is well made in Blowout, which is possibly as hilarious as it is dramatic while showing the audience complex and realistic relationships.

Buy tickets to Blowout here! Performances run this Friday through Sunday evenings until November 24th.

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Blowout se presenta en el Teatro Aguijón (2702 N. Avenida Laramie) este viernes, sábado y domingo, hasta el 24 de noviembre. Para boletos y más información, llama 773.637.5899 o visita www.aguijontheater.org. Escrito por Guadalís del Carmen y dirigido por Marcela Muñoz. Presentado en español con subtítulos en inglés. $15-20.

Blowout, la obra nueva de Guadalís del Carmen presenta un vistazo en las vidas de los empleados de un salón de belleza dominicana en West Town en Chicago. La obra es una crónica de unos días tantos típicos como significativos en las vidas compartidas por la gente que trabaja en aquel salón que se llama Gloriás Jair an Maykop.

El salón Gloria´s antes tenía mucho éxito como un negocio establecido en el vecindario, pero recientemente sufre por las obras de construcción y otros cambios en el barrio – o quizá mejor dicho, la “gentrificación” (esto es, aburguesamiento).  Cada mañana Gloria, la dueña del negocio, oye los ruidos de martillos neumáticos y excavadoras cuando abre la tienda y aprenda la luz sobre una foto religiosa. Estos pocos minutos que está sola antes de que llegan sus empleados nos muestra la importancia que tiene su salón de belleza en su y de la fuerza y preocupaciones que tiene dentro de ella. Lo que se está cultivando alrededor del negocio presenta a Gloria, la protagonista, un problema estresante muy típico hoy en día: la aumentación de los impuestos de propiedad que presagia más dificultades.

Además de esta situación subyacente, sus empleados tienen sus propios asuntos, como Tatiana (interpretando por la dramaturga Guadalís del Carmen misma) que está en fase de negación sobre su novio horrible, Marcos (Ramon Smith); Michele (Oliver Aldape) con muchos sueños de modernizar el salón y pruebas de confianza en sí mismo; o Ana (Alba Guerra) que se está poniendo senil. Tomando lugar dentro del salón, es claro hasta ser palpable la cercanía que hay entre ellos – aunque también esta cercanía tanto física como emocional facilita choques por las diferencias de convencimiento, generación y estilo de vida. Las conversaciones que tienen fluyen con una naturaleza particular y filosófica que sólo se encuentra en las peluquerías.

Con tantos cuentos que hay sobre el compañerismo y conflictos interpersonales en la cara de la gentrificación, es bueno ver un cuento chistoso y encantador que tiene personajes latinos que son diversos, complejos, bien escritos y con actores bien seleccionados. Parte del sentido de realismo puede ser porque, como dice la dramaturga, “cada uno de los personajes es una extensión o fusión de personas en my vida—familiares, amigos.” En una entrevista exhibida el cartel para Blowout la dramaturga Guadalís del Carmen (quien también es maravillosa como el personaje Tatiana) dijo que aún uno vive en la pobreza o adversidad que “la música y la risa siguen siendo parte integral de la vida cotidiana” y que un salón de belleza es un lugar importante, especialmente para las mujeres, dónde uno puede hacer una familia aparte de su familia. Este punto es bien representado en Blowout, que es aún más cómico que dramático y que muestra a la audiencia relaciones complejas y realísticas.

¡Compra boletos para Blowout aquí! Representaciones son el viernes, sábado y domingo, hasta el 24 de noviembre.

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