The film Coliseo portrays a simple and human story that engages with a mass audience. “You see, this is not a film for intellectuals, it seeks to reach all sensitivities,” says Alejandro Rossi, the Peruvian filmmaker who will open his new movie this upcoming October 4 in Peru.

Producing films in Peru is still a daunting task. Coliseo began filming in 35 mm format in 2008, thanks to a Conacine (National Council of Cinematography of Peru) award. Later on more dollars came from other funds in order to continue with the expensive production. “It’s not the same a film with two people in a room than one with 60 people, in large and different spaces,” Rossi said.

Filming resumed in 2010. But the idea of Coliseo was born 30 years ago, and it was the reason for Rossi to become a filmmaker.

“I wanted to do this, so I started to learn.” After studying geology and working abroad, Rossi returned to Peru in 1981 with the idea for the film. He describes himself as a not very sociable person and says that found in filmmaking what he was looking as a means of self-expression. “Augusto Tamayo called me asking for help with a short film about Arguedas, so I worked with him as a Peruvian music consultant and ended up working on the adaptation, art direction, costumes, and from that day until now I’ve been working with films.”

-Do you think that this film could help integrate the new Peruvian society?
-The film is for the Peruvian public. If its discourse reaches the public it would be  communication success, but also a box office success, which would allow me is to work on the next project. I was going to make the movie anyway. It is a story of triumph, coming of age, to be or not to be, conciliation, classical, heroic and traditional elements.

-Why did you choose the Huaylas [Peruvian folk dance]?
-There is an Andean, a Peruvian vocation in my family. I chose to interprete it by the musical side. I like that area, I get it, I free myself with it. The film is an affirmation. One of the objectives of Cineruna, our [production] company, is to contribute to the mental and spiritual health of our country … and the health in Peru goes through issues of identity, recognition, self-esteem. This especially happens with young people who are going through sexual self-esteem, which has to do with elements of social prejudice.

-Who is Marcial, the young protagonist?
-He is a hero of everyday life. He confronts himself, breaks with his past. For me, the film is like a “coming out”. It is like saying : “This is me.”

-But to be a “coming out” film you had to be hiding something …
-Yes, let’s say it was an indefinition in terms of identity.

-Are you finding your identity then?
-I’m affirming it publicly; it is becoming a public act, a personal motivation. That is also why it has taken me so long [to make the film] because I am a member of this society with its own problems …  and Marcial is my alter ego.

-When watching the film, I could observe the performing quality …
-It is irregular. They are not actors, except for the grandfather [Jorge Paz Rodríguez], Delfina Paredes, Aristóteles Picho and Augusto Casafranca. The remaining performers were taken from a young casting, from Carabayllo and Villa El Salvador and from dance groups.

-Why did you do that?
-I wanted it to be as authentic as possible, and they understood what we were doing. All these kids understand perfectly their own universe: I did not need to explain them anything. They feel authentic, real, from the barrio. When you have an acting training, your body language changes, it is very different. It feels more professional but also more industrial. And of course the dancing and the athletic abilities that were needed [for the performances.] It’s a film with natural actors and a natural director; I’m a first-time director.

-I would have chosen Vanessa Saba [Peruvian actress] as a protagonist. She is beautiful.
– (Laughs). I understand, but that wouldn’t have been believable. It would have become a lie. Marcial, the main character, look at his face, there is nobility, candor, kindness, spirituality. Also, my priority is clear: It is the dignity of all my actors.

-You say that the film was shot with a still-camera style.
-Yes, with frontal shots that create great balance and a clear sense of authority. I am very conscious of having told a very simple story, like a parable, with a language of deep gravity and a lot of weight. I have definitely taken risks, but those will allow the viewer to go beyond [the mundane]. A moving camera would have created an immature movie. It’s part of my visual language. You will notice that the camera moves only during the dancing contest sequences because at that moment I am situating it in the present time.

-What future projects do you have?
-Now I want to support Rosamaría [Alvarez-Gil], my wife, my producer, in a project of hers. She has sacrificed many personal goals to be in charge of the hardest part, which is the production.

-Do you think Peru would be in one “Coliseo” someday?
-I think so, but respecting the multiplicity and diversity.

Elio Leturia teaches journalism and graphic design at Columbia College Chicago.

HISTORY. Marcial is a folk dancer who returns home to discover that Coliseo, the musical circus owned by his grandfather, is in danger of eviction. Along with Esperanza decide to work with a group of amateur dancers to compete in the national Huaylas competition to win the prize money to save Coliseo. They will have to face a group that has already won the contest three times: The Tri-champions.


Una historia sencilla y humana, que enganche con un público masivo: eso es lo que pretende ser Coliseo. “Como ven, no es una película para intelectuales, busca llegar a todas las sensibilidades”, dice Alejandro Rossi, el director peruano que recién estrena su largometraje el 4 de octubre próximo en el Perú.

Producir cine en el Perú es aún una tarea titánica. Coliseo se empezó a filmar (en formato 35 milímetros) en el 2008, gracias a un premio de Conacine (Consejo Nacional de cinematografía del Perú), al cual se sumaron dólares que llegaron de otros fondos para apoyar al esfuerzo cinematográfico. Rossi comenta: “No es lo mismo filmar una película con dos personas en un cuarto, que una con 60, en grandes y diferentes espacios”.

La filmación se retomó en el 2010. Pero la idea de Coliseo nació hace 30 años, y fue la razón para que Rossi se iniciara como cineasta.

“Yo quería hacer esto, me metí y comencé a aprender”. Luego de estudiar geología y trabajar en el extranjero, Rossi regresa al Perú en 1981 con la idea de la película. Él, quien se describe como una persona poco sociable, encontró en el cine lo que estaba buscando para expresarse. “Augusto Tamayo me llamó para ayudarlo en un mediometraje sobre Arguedas, fui consultor en música peruana; terminé haciendo adaptación, dirección de arte, vestuario, y desde ese día hasta ahora me he dedicado al cine”.

–¿Pretendes que esta película [por su temática] pueda integrar a la nueva sociedad peruana?
–La película es para el público peruano. Si el discurso llega al público hay un éxito de comunicación, pero al mismo tiempo es un éxito de taquilla lo que me permite hacer el próximo proyecto. Yo iba a hacer la película de todas maneras. Es una historia de triunfo, coming of age, to be or not to be, conciliación, elementos clásicos, heroicos, tradicionales.

–¿Por qué el tema del huaylas [baile folclórico peruano]?
-Hay una vocación andina, peruanista en la familia. Yo lo interpreté por el lado musical; me gusta, me toca, me libero con ella. La película es una afirmación; uno de los objetivos de Cineruna, de nuestra empresa, es contribuir a la salud anímica y espiritual de nuestro país… y la salud en el Perú pasa por problemas de identidad, de reconocimiento, de autoestima. Sobre todo con los jóvenes pasa por la autoestima sexual, que tiene que ver con elementos de prejuicios sociales.

–¿Quién es Marcial, el joven protagonista?
–Es un héroe de la cotidianeidad. Se enfrenta a sí mismo, rompe con su pasado. Para mí, la película es como un “salir del clóset”. Es un decir “este soy yo”.

–Pero para ser un “salir del clóset” has tenido que estar escondiendo algo…
–Sí, digamos que una indefinición en el tema de la identidad.

–¿Estás descubriendo tu identidad entonces?
–La estoy afirmando públicamente; es un acto público, es una motivación personal. Por eso es que también me demoraba tanto [en hacer la película] porque yo también soy un miembro de esta sociedad, con sus problemas, y Marcial es mi alterego.

–Al ver la película observé la calidad actoral…
–Es irregular. Es que no son actores, excepto el abuelo [Jorge Rodríguez Paz], Delfina Paredes, Aristóteles Picho y Augusto Casafranca. Los demás son jóvenes sacados de un casting desde Carabayllo a Villa El Salvador, de grupos de danza.

–¿Por qué lo hiciste así?
–Quería que sean reales, que entendieran lo que estábamos haciendo y todos estos chicos entendían perfectamente su universo; no había que explicarles nada. Se sienten auténticos, reales, de barrio. Cuando tienes una formación actoral, tu expresión corporal cambia, es muy distinto, se siente más profesional pero más industrial también. Y por el baile por supuesto, y la capacidad atlética. Es una película con actores naturales y director natural; soy director primerizo.

–Yo que tú pondría a Vanessa Saba [actriz peruana] de protagonista. Es bellísima.
–(Risas). Te entiendo, pero no te lo creen [la audiencia]. Sería mentir. Marcial, el protagonista, su rostro, hay una nobleza, cierto candor, bondad, espiritualidad. Además, mi prioridad está clara, es la dignidad de todos mis actores.

–Me dices que la película ha sido tomada con cámara fija.
–Sí, con planos frontales de mucho equilibrio y mucha autoridad. Soy muy consciente de haber contado mi historia muy simple, como una parábola, con un lenguaje de mucha gravedad y mucho peso. Me he arriesgado, pero eso va a permitir que el espectador vaya más allá. Una cámara movediza lo hubiese hecho infantil. Es parte de mi lenguaje visual. Recién en la parte del concurso la cámara se mueve, pues ya estamos en el presente.

–¿Que otros proyectos tienes?
–Ahora quiero apoyar a Rosamaría [Álvarez-Gil], mi esposa, mi productora, en un proyecto suyo. Ella ha sacrificado muchos objetivos personales por hacer la parte difícil, que es la producción.

–¿Crees que algún día el Perú se encuentre en un sólo coliseo?
–Yo creo que sí, pero respetando la multiplicidad y la diversidad.

Elio Leturia es profesor de periodismo y diseño gráfico en Columbia College Chicago.

LA HISTORIA. Marcial es un bailarín de danza folclórica que retorna a su hogar al descubrir que Coliseo, el circo musical de su abuelo, está en peligro de desalojo. Junto con Esperanza deciden trabajar con un grupo de danzantes aficionados para competir en el concurso nacional de huaylas y así ganar el premio monetario para salvar el Coliseo. Para ello tendrán que enfrentarse a un grupo que ya lo ha ganado tres veces: Los Tricampeones.

Share this! (You know you want to.)

Got something to say? Say it loud!